Principios de la Responsabilidad Social de las Organizaciones

4 Principios de la responsabilidad social

4.1 Generalidades

Este capítulo proporciona orientación sobre los siete principios de la responsabilidad social.

Cuando se aborda y ejerce la responsabilidad social, el objetivo global para una organización es maximizar su contribución al desarrollo sostenible. Si bien no existe una lista exhaustiva de principios para la responsabilidad social, dentro de este objetivo se plantea que las organizaciones deberían respetar los siete principios que se describen a continuación, así como los principios específicos para cada materia fundamental descritos en el capítulo 6.

Las organizaciones deberían basar su comportamiento en normas, guías o reglas de conducta que estén de acuerdo con los principios aceptados de buena conducta y comportamiento justo en el  contexto de situaciones específicas, incluso cuando las mismas sean difíciles.

4.2 Rendición de cuentas

El principio consiste en: una organización debería ser responsable por sus impactos en la sociedad y el medioambiente.

Este principio propone que una organización debería aceptar un examen apropiado y, además, aceptar el deber de responder a ese examen.

La rendición de cuentas impone la obligación a los gestores de tener que responder a quienes controlan los intereses de la organización y a la organización de tener que responder ante las autoridades legales en relación con las leyes y regulaciones. La rendición de cuentas también implica que la organización debe responder frente a quienes se ven afectados por sus decisiones y actividades, así como ante la sociedad en general, por los impactos globales de sus decisiones y actividades en la sociedad.

Tener que rendir cuentas tendrá un impacto positivo, tanto en la organización como en la sociedad. El grado de rendición de cuentas puede variar, pero debería siempre corresponderse con el grado o extensión de la autoridad. Las organizaciones con máxima responsabilidad son quienes deberían poner más cuidado en la calidad de sus decisiones y su supervisión. La rendición de cuentas, también incluye la aceptación de responsabilidad cuando se cometen errores, la toma de medidas necesarias para repararlos y la toma de acciones para prevenir.

Una organización debería responder por:

  • los resultados de sus decisiones y actividades, incluyendo las consecuencias significativas, y debería prevenir la repetición de situaciones debidas a decisiones o actividades no intencionadas o imprevistas; y
  • los impactos significativos de sus decisiones y actividades en la sociedad y el medioambiente.

4.3 Transparencia

El principio consiste en: una organización debería ser transparente en sus decisiones y actividades que impactan en la sociedad y el medioambiente.

Una organización debería revelar de forma clara, precisa y completa y en un grado razonable y suficiente la información sobre las políticas, decisiones y actividades de las que es responsable, incluyendo sus impactos conocidos y probables sobre la sociedad y el medioambiente. Esta información debería estar fácilmente disponible y ser directamente accesible y entendible para aquellos que se han visto o podrían verse afectados de manera significativa por la organización. Debería ser oportuna y basada en hechos y ser presentarse de una manera clara y objetiva, para permitir que las partes interesadas evalúen con exactitud el impacto que las decisiones y actividades de la organización producen sobre sus respectivos intereses.

El principio de transparencia no exige que la información registrada se haga pública, así como tampoco exige que se proporcione información legalmente protegida o que pudiera producir incumplimientos de obligaciones legales, comerciales, de seguridad o de privacidad de las personas.

Una organización debería ser transparente en cuanto a:

  • el objetivo, naturaleza y ubicación de sus actividades;
  • la manera en que se toman, implementan y revisan sus decisiones, incluyendo la definición de roles, responsabilidades, formas de rendir cuentas y autoridades en las diferentes funciones de la organización;
  • las normas y criterios frente a los cuales la organización evalúa su desempeño en relación con la responsabilidad social;
  • su desempeño en asuntos pertinentes y significativos de responsabilidad social;
  • el origen de sus recursos financieros;
  • los impactos conocidos y probables de sus decisiones y actividades en sus partes interesadas, la sociedad y el medioambiente; y
  • la identidad de sus partes interesadas y los criterios y procedimientos utilizados para identificarlos, seleccionarlos e involucrarlos.

4.4 Comportamiento ético

El principio consiste en: una organización debería tener un comportamiento ético en todo momento.

El comportamiento de una organización debería basarse en la ética de la honestidad, equidad e integridad. Esta ética implica la preocupación por las personas, animales y medioambiente, y un compromiso de abordar los intereses de las partes interesadas.

Una organización debería promover activamente una conducta ética:

  • desarrollando estructuras de gobernanza que ayuden a promover una conducta ética dentro de la organización y en sus interacciones con otros;
  • identificando, adoptando y aplicando sus propias normas de comportamiento ético apropiadas a su propósito y a sus actividades, y coherentes con los principios descritos en esta norma internacional;
  • fomentando y promoviendo el cumplimiento de sus normas de comportamiento ético;
  • definiendo y comunicando las normas de comportamiento ético que se espera de su estructura de gobernanza, personal, proveedores, contratistas y, cuando corresponda, sus dueños, gestores y, particularmente, de aquellos que tienen la oportunidad de influir significativamente en los valores, cultura, integridad, estrategia y operación de la organización y de las personas que actúan en su nombre, al mismo tiempo que se preserve la identidad cultural local;
  • previniendo o resolviendo conflictos de interés en toda la organización que, si no, podrían conducir a un comportamiento no ético;
  • estableciendo mecanismos de supervisión y controles para hacer seguimiento y asegurar el comportamiento ético;
  • estableciendo mecanismos para facilitar que se informe sobre comportamientos no éticos sin miedo a represalias;
  • reconociendo y abordando situaciones donde las leyes y regulaciones locales, o no existen, o entran en conflicto con el comportamiento ético; y
  • respetando el bienestar de los animales, cuando se vea afectada su vida y su existencia, a través del aseguramiento de condiciones dignas de conservación, cría, producción y uso de animales. 

4.5 Respeto a los intereses de las partes interesadas

El principio consiste en: una organización debería respetar, considerar y responder a los intereses de sus partes interesadas.

Aunque los objetivos de la organización pueden limitarse a los intereses de sus respectivos dueños, miembros, clientes o constituyentes, otros individuos o grupos, también pueden tener derechos, demandas o intereses específicos, que deberían ser tenidos en cuenta. Colectivamente, estas personas o grupos constituyen las partes interesadas de una organización.

Una organización debería:

  • identificar a sus partes interesadas;
  • ser conciente de los intereses de sus partes interesadas y respetuosa con los mismos y responder a las inquietudes que manifiestan;
  • reconocer los intereses y derechos legales de las partes interesadas;
  • reconocer que algunas partes interesadas pueden afectar a las actividades de la organización;
  • evaluar y tener en cuenta la habilidad relativa de las partes interesadas para contactar,involucrarse e influir en la organización;
  • tener en cuenta la relación de los intereses de sus partes interesadas con las expectativas más amplias de la sociedad y del desarrollo sostenible, así como la naturaleza de la relación de las partes interesadas con la organización; y
  • considerar los puntos de vista de las partes interesadas que puedan verse afectadas por una decisión, incluso cuando no tengan un rol formal en la gobernanza de la organización, o no sean concientes de su interés en las decisiones o actividades de la organización.

4.6 Respeto a la ley

El principio consiste en: una organización debería aceptar que el respeto a la ley es obligatorio.

El respeto de la ley, se refiere a la supremacía de la ley y, en particular, a la idea de que ningún individuo u organización está por encima de la ley y de que los gobiernos también están sujetos a la ley. El respeto a la ley contrasta con el ejercicio arbitrario del poder. Generalmente está implícito en el respeto a la ley que las leyes y regulaciones estén escritos, difundidos públicamente y se hagan cumplir de manera justa, de acuerdo a procedimientos establecidos. En el contexto de la responsabilidad social, el respeto a la ley implica que una organización cumple con todas las leyes y regulaciones aplicables. Esto implica que una organización debería dar los pasos necesarios para conocer las leyes y regulaciones aplicables para informar a aquellos dentro de la organización de su obligación de cumplirlas e implementar medidas para que se cumplan.

Una organización debería:

  • cumplir con los requisitos legales de todas las jurisdicciones en las que opera;
  • asegurar que sus relaciones y actividades están dentro del marco legal previsto y pertinente;
  • mantenerse informada de todas las obligaciones legales; y
  • revisar periódicamente su cumplimiento. 

4.7 Respeto de las normativa internacional de comportamiento

El principio consiste en: una organización debería respetar la normativa internacional de comportamiento, a la vez que acatar el principio de respeto a la ley.

  • En países donde la ley o su implementación no proporcionen las salvaguardas ambientales o sociales mínimas, una organización debería esforzarse por respetar la normativa internacional de comportamiento.
  • En países donde la ley o su implementación entran significativamente en conflicto con las normativa internacional de comportamiento, una organización debería esforzarse por respetar tales normas en la medida de lo posible.
  • En situaciones en las que la ley o su implementación entran en conflicto con la normativa internacional de comportamiento y en las que se el hecho de no cumplir con esa normativa implique consecuencias significativas, una organización debería, en la medida de lo posible y pertinente, revisar la naturaleza de sus  relaciones y actividades en esa jurisdicción.
  • Una organización debería considerar las oportunidades y canales legítimos para tratar de influir en las organizaciones y autoridades pertinentes, con el fin de resolver cualquier conflicto.
  • Una organización debería evitar ser cómplice en las actividades de otra organización que no estén en consonancia con la normativa internacional de comportamiento. 

4.8 Respeto a los derechos humanos

El principio consiste en: una organización debería respetar los derechos humanos y reconocer, tanto su importancia como su universalidad (veáse también materia fundamental sobre derechos humanos en el apartado 6.3).

Una organización debería:

  • respetar y promover los derechos establecidos en la Carta Universal de los Derechos Humanos;
  • aceptar que estos derechos son universales, esto es, que son aplicables de forma indivisible en todos los países, culturas y situaciones;
  • en situaciones donde los derechos humanos no se protegen, dar pasos para respetar los derechos humanos y evitar beneficiarse de esas situaciones; y
  • en situaciones en las que la ley o su implementación no proporcionan la protección adecuada de los derechos humanos, acatar el principio de respeto a la normativa internacional de comportamiento.

5 Reconociendo la responsabilidad social e involucrando a las partes interesadas

5.1 Generalidades

Este capítulo aborda dos prácticas fundamentales  de responsabilidad social. Se trata del reconocimiento por la organización de su responsabilidad social y de la identificación de sus partes interesadas y el involucramientode las mismas. Como en el caso de los principios descritos en el capítulo 4, estas prácticas deberían tenerse en mente cuando se aborden las materias fundamentales de responsabilidad social descritas en capítulo 6.

El reconocimiento de la responsabilidad social implica identificar los asuntos que surgen como consecuencia de los impactos de las decisiones y actividades de una organización, así como la manera en que esos asuntos deberían abordarse para contribuir al desarrollo sostenible.

El reconocimiento de la responsabilidad social también implica el reconocimiento de las partes interesadas de una organización. Como se describe en el apartado 4.5, un principio básico de responsabilidad social es que una organización debería respetar y tener en cuenta los intereses de sus partes interesadas.

5.2 Reconociendo la responsabilidad social

5.2.1 Impactos, intereses y expectativas

A la hora de abordar su responsabilidad social una organización debería entender tres relaciones (veáse la figura 2):

  • Entre la organización y la sociedad: una organización debería entender cómo sus decisiones y actividades impactan en la sociedad. Una organización también debería entender las expectativas de comportamiento responsable que tiene la sociedad en relación con estos impactos. Esto debería hacerse considerando las materias fundamentales y asuntos de responsabilidad social (veáse el apartado 5.2.2);
  • Entre la organización y sus partes interesadas: una organización debería ser consciente de sus distintas partes interesadas. Las decisiones y actividades de una organización pueden tener impactos potenciales y reales en estos individuos y  organizaciones. Estos impactos potenciales o reales son la base de la “incumbencia” o interés que hace que las organizaciones o individuos se consideren partes interesadas; y
  • Entre las partes interesadas y la sociedad: una organización debería comprender, por un lado, la relación entre los intereses de las partes interesadas que se ven afectadas por la organización, y por otro lado, las expectativas de la sociedad. Aunque las partes interesadas son parte de la sociedad, pueden tener intereses que no estén en consonancia con las expectativas de la sociedad. Las partes interesadas tienen intereses específicos con respecto a la organización que pueden diferenciarse de las expectativas de la sociedad sobre lo que debe entendese como un comportamiento socialmente responsable en relación a cualquier asunto. Por ejemplo, el interés de un proveedor en que le paguen, y el interés de la sociedad en la honradez en los contratos, pueden ser diferentes perspectivas del mismo asunto.

A la hora de reconocer su responsabilidad social, una organización necesitará tener en cuenta las tres relaciones. Es probable que una organización, sus partes interesadas y la sociedad las cuales probablemente tengan diferentes perspectivas, porque sus objetivos son diferentes. Debería reconocerse que los individuos y las organizaciones pueden tener muchos y variados intereses que pueden verse afectados por las decisiones y actividades de una organización.

5.2.2 Reconocimiento de las materias fundamentales y los asuntos pertinentes de responsabilidad social

Una forma efectiva para que una organización identifique su responsabilidad social, es familiarizarse con los asuntos relacionados con la responsabilidad social dentro de siguientes las materias fundamentales:

  • gobernanza de la organización;
  • derechos humanos;
  • prácticas laborales;
  • medioambiente;
  • prácticas justas de operación;
  • asuntos de consumidores; y
  • participación activa y desarrollo de la comunidad.

Estas materias fundamentales cubren los impactos más probables, tanto de tipo económico, ambiental y social, que deberían abordar las organizaciones. Cada una de estas materias fundamentales se consideran en el capítulo 6. La discusión sobre cada materia fundamental abarca asuntos específicos que una organización debería tener en cuenta a la hora de identificar su responsabilidad social. Cada materia fundamental, no así necesariamente cada asunto, tiene alguna pertinencia para todas las organizaciones.

 

8 comentarios en “Principios de la Responsabilidad Social de las Organizaciones

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